Capítulo 5

Funciones productivas


 

5.1. Valores de retorno

Algunas de las funciones internas que hemos usado, como las funciones math o funciones matemáticas, han producido resultados. Llamar a la función genera un nuevo valor, que normalmente asignamos a una variable pasa usar como parte de una expresión.

   1: import math
   2: e = math.exp(1.0)
   3: altura = radio * math.sin(angulo)


Pero hasta ahora, ninguna de las funciones que hemos escrito ha devuelto un valor.


En este capítulo escribiremos funciones que devuelvan valores, que llamaremos funciones productivas, a falta de un nombre mejor. El primer ejemplo es área, que devuelve el area de un c³rculo con un radio dado:




   1: import math
   2: def area(radio):
   3: temporal = math.pi * radio**2
   4: return 
   5: temporal

Ya hemos visto antes la sentencia return, pero en una funcion productiva la sentencia return incluye un valor de retorno. Esta sentencia quiere decir “retorna inmediatamente de la funcion y usa la siguiente expresion como valor de retorno". La expresion dada puede ser arbitrariamente complicada; así pues, podríamos haber escrito esta funcion mas concisamente:




   1: def area(radio):
   2:     return math.pi * radio**2

Por otra parte, las variables temporales como temporal suelen hacer mas fácil el depurado.


A veces es útil disponer de varias sentencias de retorno, una en cada rama de una condición:




   1: def valorAbsoluto(x):
   2:     if x < 0:
   3:         return -x
   4:     else:
   5:         return x

Puesto que estas sentencias return estan en una condicion alternativa, solo se ejecutara una de ellas. En cuanto se ejecuta una de ellas, la funcion termina sin ejecutar ninguna de las sentencias siguientes.


El codigo que aparece despues de una sentencia return o en cualquier otro lugar donde el flujo de ejecucion no pueda llegar, recibe el nombre de codigo muerto.


En una funcion productiva es una buena idea asegurarse de que cualquier posible recorrido del programa alcanza una sentencia return. Por ejemplo:




   1: def valorAbsoluto(x):
   2:     if x < 0:
   3:         return -x
   4:     elif x > 0:
   5:     return x

Este programa no es correcto porque si resulta que x vale 0, entonces no se cumple ninguna de ambas condiciones y la funcion termina sin alcanzar la sentencia return. En este caso, el valor de retorno es un valor especial llamado None:




   1: >>> print valorAbsoluto(0)
   2: None

Como actividad, escriba una funcion comparar que devuelva 1 si x>y , 0 si x == y , y -1 si x <y .

0